自2002年非典型肺(SARS)爆发以来1,呼吸保护功能口罩的普及稳步增长。但是,对于呼吸保护的使用,可以追溯到大约1个世纪之久,那时流感肆虐(1918-1920),夺走了全球5%的人口2

从那以后,佩戴口罩是否可以帮助阻止病毒传播,成为了科学家们热论的话题3

如今大多数人认同,最高品质的防护口罩在感染控制策略中能发挥积极作用。然而,绝大多数的普通口罩都收效甚微。

面罩及防尘口罩

外科、牙科所用的医用口罩,与防尘口罩很类似,但防尘口罩是为施工及清理的等使用场景所设计的。这两种类型都属于个人呼吸防护中最普遍、最便宜的形式。

防尘口罩可以一定程度上隔绝病毒与细菌到达口鼻。当你呼吸或者打喷嚏时,防尘口罩可以防止部分唾液和呼吸道分泌物飞窜,从而对你周围的人提供保护4

尽管这些口罩可以隔离较大飞沫,它们仍有2个显著的缺点:

  1. 不能过滤或阻挡通过咳嗽或喷嚏传播的较小颗粒,包括超细颗粒5
  2. 仅提供有限的保护。它们不能紧紧地贴合面部去保护人的呼吸或阻止空气污染物飞溅6

呼吸阀口罩

呼吸阀口罩提供一个更高水平的个人呼吸保护。它们看起来普通口罩很像,但是它们的设计更加紧贴面部,杜绝空气泄漏。与普通口罩不同,呼吸阀口罩经认证需要符合过滤和舒适度的标准7

不幸的是,当呼吸阀口罩不贴合面部或者没有被正确佩戴时,它的效果将大打折扣。一项发表在《传染病学》上关于卡特里娜飓风后对呼吸阀口罩使用情况的研究发现,只有24%的人按要求正确佩戴口罩8

测试防霾口罩

由南方研究所领导,发表在《生物应用安全》杂志上的一项测试证实,呼吸阀口罩比其它口罩表现更好,至少对阻止飞沫颗粒物更有效9

研究人员测试了三种常见防护口罩:1个外科口罩,1个预先塑性过的防尘口罩,1个普通头巾,对比N95级别呼吸阀口罩(“95”表示此口罩理论上能过滤掉95%的颗粒物)的测试结果。他们将各种口罩戴在一个装有特殊气溶胶探针的人体头部模型上,测量了直径为1.0至2.5微米颗粒物的过滤效率。 

过滤效率如下:

  • 防尘口罩: 6.1%
  • 头巾: 11.3%
  • 外科口罩:33.3%
  • N95口罩: 89.6%

研究人员表示,N95口罩没有达到理论上95%的过滤效率,原因是缺乏全部的面部贴合。

同时,他们总结到:防尘口罩、面巾、甚至外科口罩,在于N95级别的防毒口罩对比时,功效相形见绌。事实上,他们指出“佩戴这些口罩可能会让你产生一种虚假的安全感”。

关键在于是否贴合面部

重要的是,即使是一个经认证的呼吸阀口罩也需要正确佩戴,才能发挥应有的作用。这里有一些确保呼吸阀口罩紧密贴合脸部并且正确的建议:

  1. 只使用达到或超过国际标准的口罩10,11。通过KN95认证的IQAir防空气污染3D口罩是一个选择,它使用了3层HyperHEPA过滤材质的复合设计,能至少过滤95%的颗粒物。
  2. 戴上口罩后,根据需要调整皮带,以确保舒适。
  3. 参考口罩制造商提供的使用说明。
  4. 如果需要戴口罩,修剪或剃掉胡须,因为口罩不能准确贴合在有胡须者的面部。